Οι πριγκίπισσες του χιονιού!


Όταν χιονίζει νιφάδες χιονιού, ή αλλιώς οι πριγκίπισσες του χιονιού, πέφτουν από τον ουρανό και κάνει πολύ κρύο. Τα βουνά, τα δέντρα, οι δρόμοι και τα σπίτια ντύνονται στα λευκά. Η πόλη είναι πολύ όμορφη και παρά το τσουχτερό κρύο όλοι βγαίνουν έξω για να παίξουν χιονοπόλεμο ή για να φτιάξουν χιονάνθρωπο. Κανείς δε χάνει το παιχνίδι με το χιόνι!!!


Γιατί όμως χιονίζει;

Τα νέφη που υπάρχουν στην ατμόσφαιρα αποτελούνται είτε από σταγόνες νερού είτε από κρυστάλλους πάγου, που ονομάζονται παγοκρύσταλλοι. Οι παγοκρύσταλλοι δημιουργούνται στα νέφη όταν οι σταγόνες νερού που τα αποτελούν παγώσουν, λόγω της χαμηλής θερμοκρασίας που επικρατεί στην ατμόσφαιρα. Όταν οι παγοκρύσταλλοι είναι αρκετά μεγάλοι, λόγω του βάρους τους, αρχίζουν να πέφτουν προς την επιφάνεια της γης.


Τι γίνεται όταν οι παγοκρύσταλλοι συγκρουστούν;

Καθώς οι παγοκρύσταλλοι πέφτουν, συγκρούονται μεταξύ τους. Όταν δύο παγοκρύσταλλοι συγκρουστούν, τότε, ανάλογα με τη θερμοκρασία του ατμοσφαιρικού αέρα στην περιοχή, μπορεί να συμβούν τρία πράγματα:

  • Αν η θερμοκρασία του αέρα είναι πολύ χαμηλή, όπως για παράδειγμα συμβαίνει στις πολικές περιοχές ή στα μεγάλα υψόμετρα, οι κρύσταλλοι φτάνουν στο έδαφος έχοντας τη μορφή μικρών κόκκων πάγου.
  • Αν η θερμοκρασία του αέρα δεν είναι αρκετούς βαθμούς κάτω από το μηδέν, η εξωτερική επιφάνεια των παγοκρυστάλλων διατηρείται υγρή. Έτσι κατά τη σύγκρουσή τους δημιουργούνται νιφάδες χιονιού ακανόνιστου μεγέθους και σχήματος, που μπορεί να φτάνουν αρκετά εκατοστά. Οι νιφάδες αυτές φτάνουν στο έδαφος με αργό ρυθμό.
  • Τέλος, αν η θερμοκρασία του αέρα είναι υψηλή, οι νιφάδες λιώνουν και φτάνουν στο έδαφος σαν χιονόνερο ή ακόμα και σαν βροχή.



Τι μορφή έχει το χιόνι;

Οι νιφάδες του χιονιού μπορεί να είναι διαφανείς ή αδιαφανείς και παρουσιάζουν πολύπλοκους και συχνά εντυπωσιακούς εξαγωνικούς σχηματισμούς. Καμία νιφάδα δεν μοιάζει με την άλλη, αφού το σχήμα που θα αποκτήσει τελικά εξαρτάται από την θερμοκρασία του αέρα στην οποία αναπτύχθηκε, αλλά και από την πορεία που ακολούθησε. Δηλαδή τις συγκρούσεις με άλλους παγοκρυστάλλους μέχρι να φτάσει στο έδαφος.


Τι γίνεται το χιόνι όταν φτάσει στο έδαφος;

Ανάλογα με τη θερμοκρασία του ατμοσφαιρικού αέρα, όταν το χιόνι πέσει στο έδαφος μπορεί να συμβούν τρία πράγματα:

  • Να λιώσει αμέσως και να γίνει νερό
  • Να παραμείνει στο έδαφος για μεγάλο χρονικό διάστημα
  • Να μη λιώσει ποτέ!